L’ULTIMA ESTATE, STORIE DI PASTORI DELLA MAIELLA

SHEPHERDS STORIES FROM MOUNT MAIELLA

by Bruno D’Amicis and Luca Del Monaco – MAC Edizioni

Le immagini che vedrete in questo libro non sono mai state scattate fotografando i pastori, ma, bensì, fotografando con i pastori. E c’é una bella differenza. Solitari e schivi per definizione;  gelosi della propria privacy, i pastori sono tra i soggetti più elusivi e difficili che possa affrontare un fotografo in Appennino. Non ce la farai mai ad arrivare a uno stazzo di pecore con la macchina fotografica al collo, pensando di iniziare subito a scattare. Occorre farti come prima cosa annusare e accettare dai mastini abruzzesi che si avventano abbaiando contro di te, così come bisogna che ti presenti per bene al padrone di casa. E questo prima di ogni altra cosa. Poi, ci vuole magari un bicchiere di vino o due e qualche ora di conversazione; la promessa di tornare a trovarlo. Lo chiami al telefono alle feste comandate e, quando lo vai a visitare, non devi mai dimenticare una buona bottiglia da bere insieme e un po’ di cioccolato per addolcire il palato. Il pensiero va a lui quando un temporale arriva sulla Maiella o la sera tardi, quando sai che è appena rientrato a casa esausto da una giornata con gli animali. Lui ricambia con un formaggio che sa di montagna e fumo di legna, con i racconti di una vita e con tutta la sua fiducia. Spesso, la macchina fotografica resta nello zaino e, allora, aiuti il pastore a radunare il gregge al tramonto, a raccogliere legna per il fuoco o a mettere su la macchinetta del caffé. Il fotografo in te smania, ma un certo sesto senso ti dice che non è ancora il momento. A un certo punto, sarà proprio lui, il pastore, a chiederti del tuo lavoro e perché non scatti qualche foto. Inizia così un rapporto stretto, di mani tese ad aiutare, di orecchie aperte per ascoltare, con l’occhio sempre attaccato al mirino della fotocamera. Quando finisce l’estate, hai migliaia di file digitali in archivio e l’attrezzatura che porta indelebile l’odore forte del gregge. A quel punto non ti importa più di come siano venute le foto, perché capisci di essere stato un testimone privilegiato di un mondo in estinzione e custode dei segreti di un uomo di montagna. E alla fine ti rendi conto che le immagini non raccontano più la vita di due pastori della Maiella, ma solo la storia di una bella amicizia.

The pictures you will see in this book needed a special care to be taken. You cannot simply go and photograph a shepherd, you will need to photograph with the shepherd, meaning with this that you will need his complete collaboration. And, believe us, there is a rather big difference between the two expressions. Solitary and shy by nature, often incredibly discreet about their own privacy, shepherds surely rank among the most elusive and difficult subjects to be photographed, especially on the Apennines. You would never make it to the “stazzo” (the corral, TN) with a camera hanging around your neck, thinking you might immediately start taking pictures. You should keep your cool head and let yourself be smelled, literally sniffed, and accepted by the massive Abruzzese mastiffs that will promptly come closer, barking at you. Then, similarly, you will patiently make your close acquaintance with the “masterof the house”. All beforehand, before anything you would do to make your reportage. Following this, you might need to drink a glass of wine or two, and engaging a few hours of conversation, making a promise that you will be back to visit. Then, you will spare a phone call on holidays and, if you would pay him with an occasional visit, do not forget a good bottle to drink together or some chocolateto sweeten his evenings. Inevitably, your thoughts will start running to him when a bad storm hits the mountain, or late at night, when you know he is finally back home after an exhausting day with his animals. He will repay your thoughtfulness with some good cheese, which tastes of mountains and fire smoke; the stories of a lifetime and all his trust. Often, your camera will remain in your bag, as you will help your new friend to gather his flock at sunset, to collect some wood for the fire or to prepare some coffee. The photographer in you struggles to restrain, but your sixth sense clearly tells you the right moment has yet to be come. Eventually one day, the shepherd will be curious about your job and, just out of the blue, will ask you to take pictures. This is the moment you will know the relationship you have built is tightly bond, and the time has come to keep your eye literally glued to the camera. At the end of the summer, you will have thousands of files in your hard drive and all your equipment will be inevitably smelling of sheep. But somehow, you would not care less about the pictures, as you now understand that you had the privilege of witnessing a vanishing world. And, thanks to your work, you feel like you have been called to guard a sacred secret, you will be cherishing the memories of a man of the mountains. Suddenly, you realize that all those images do not recount the life of two shepherds of Maiella, but simply tell the story of a close friendship.

BOOK DETAILS:

- The stories of two of the last true Abruzzo shepherds told with the pictures of two professional photographers

- 144 pages

- Format 21 x 26 cm

- Softcover

- Paper 170 gr/sqm

- Double texts,  Italian and English

- More than 110 pictures by photographers Bruno D’Amicis and Luca Del Monaco

- Foreword by Prof. Francesco Sabatini, Honorary President “Accademia della Crusca”

- essays by Aurelio Manzi and Antonio Di Fonso

- Price, euro 39,00

 

For more information:

“MAC Edizioni” di Massimo Colangelo, SS5 n.73, Corfinio (AQ)

Bruno D’Amicis - www.brunodamicis.com

Luca Del Monaco – www.lucadelmonaco.com

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